Tag Archives: Walmart

De strijd van Amerikaanse tomatenplukkers voor Fair Food en wat we ervan kunnen leren

(26 februari 2014) Tekst van lezing over de arbeidsstrijd van de Coalition of Immokalee Workers uit Florida en wat we er hier van kunnen leren (VoedselAnders Conferentie, 22 februari, Wageningen – Engels en Nederlands). Met flyer “Walmart is om, waar blijft AHOLD?”
Deze lezing was georganiseerd door Supermacht.nl Lees verder

Campagne voor hoger loon van werknemers in fastfoodrestaurants en Wal-Martwinkels in de VS slaat meer steeds aan

(8 december 2013) (Update) Op 5 december werd in meer dan 100 Amerikaanse steden gestaakt door medewerkers van fastfood-restaurants. Een week eerder, op 29 november waren er in de hele VS stakingen door Wal-Mart-personeel. De inzet: een hoger (leefbaar) loon en het recht om vakbonden op te zetten. Hun campagne wordt steeds krachtiger, mede dankzij organizing- en Occupystrategieën en een netwerk van duizenden actieve sympatisanten. Lees verder

LIDL kadergroep in Chili: “Tezamen leren we van elkaar” (TIE-Netherlands)

(7 november 2013) TIE-Netherlands faciliteert sinds anderhalf jaar een uitwisselingsproject tussen Chileense en Nederlandse vakbondsactivisten uit de supermarktsector. Afgelopen september bezocht een Chileense delegatie Nederland en van 27 oktober tot en met 3 november was er een tegenbezoek in Chili. De vakbondsactivisten wisselden hun ervaringen uit over de organisatie op de werkvloer bij WalMart Chili en LIDL Nederland. Lees verder

23 oktober, Leiden: Masterclass ‘Voorbij globalisering: voedsel, coöperaties en WalMart in Mexico’ (Engelstalig)

Volg-je-maaltijd (18 oktober 2013) LaRuta/Noticias organiseert op 23 oktober in Leiden een  (Engelstalige) lezing over de handel in voedsel in Mexico. Docent José Carlos G. Aguiar (R.U.L.) plaatst het distributiesysteem van de hebzuchtige multinational WalMart tegenover de opkomende beweging van coöperaties die uitgaan van een sociale, eerlijke verdeling van de opbrengst, en van respect voor de natuur. Wat is de impact van WalMart op de (im)materiële omstandigheden van de plaatselijke bevolking? Leidt het functioneren van de coöperaties tot vermindering van de effecten van globalisering of versterkt ze die juist? Lees verder

Uitwisseling in supermarktsector: “Minder werken, meer verdienen!” (dmv ‘productiemapping’)

(17 oktober 2013) TIE-Netherlands faciliteert sinds anderhalf jaar een uitwisselingsproject tussen kaderleden van de Autonome Federatie van Vakbonden van WalMart Chili en leden van de LIDL kadergroep van FNV Bondgenoten. Het is een sectorale uitwisseling waarbij vakbondsactivisten uit beiden landen ervaringen uitwisselen over het organiseren in de supermarkten en distributiecentra (DC). Lees verder

Steeds meer Walmart-klanten lopen weg door besparing op personeelskosten

(3 april 2013) Uit enquetes en mails aan de redactie van persagentschap Bloomberg blijkt dat er steeds meer ongenoegen is onder de klandizie van Amerika’s grootste supermarkt- en discounterketen Walmart over de lange wachtrijen, de slechtgevulde schappen en het gebrek aan service. Volgens Bloomberg stappen steeds meer consumenten ondanks de lage prijzen van Walmart over naar de concurrentie omdat ze meer service verlangen voor hun geld.
Lees verder

Verloop, strategie en achtergronden bij Walmart-staking van 23 november. Hoe verder?

(26 november 2012) Op 23 november werd in ongeveer 100 Amerikaanse steden door enkele strike4a-walmarthonderden Walmart-werknemers gestaakt. De staking was niet bedoeld om Walmart plat te leggen of om economische eisen te stellen. Het was een protest tegen represailles door ‘s werelds grootste supermachtketen tegen werknemers die in oktober staakten. De actie was succesvol door een groeiend aantal actieve werknemers, de ruime media-aandacht en de steun van vele duizenden vakbondsleden en andere activisten. Walmart bleek niet in staat het gebeuren in eigen voordeel om te buigen. Ofwel: een flinke klap voor aanzien en positie van ‘s werelds grootste discounter en werkgever. Wordt vervolgd! Lees verder

Historische ‘Black Friday’: er wordt gestaakt bij Walmart-vestigingen in de VS

strike2-walmart

(23 november 2012) Vandaag is het vrijdag 23 november: Black Friday, de dag waarop in de VS de kerstinkopen beginnen. En juist vandaag is een keerpunt bereikt in de strijd van werknemers en hun organisaties tegen de grootste werkgever ter wereld, Walmart. Ondanks zware intimidatie en sankties hebben de werkers doorgezet, met steun van solidaire vakbonden, organisaties en consumenten, en wordt er nu gestaakt in tal van Walmart-vestigingen in de hele VS. De eis: erkenning van het recht om je te uiten en te organiseren als werknemer.

(door Rob Bleijerveld)

Hier is de onvertaald tekst van de petitie en brief aan de Walmart-directie

I’m Standing with the Strikers
Van: “Making Change at Walmart”

Sign the Letter!

Today, while the rest of us are enjoying the company of our friends and family, courageous Walmart workers are on strike across the country. Watch this video on their courageous actions.

These workers are on strike to protect their most basic right: The right to speak out for what they believe without intimidation or the threat of retaliation.

Time-and-time again, when Walmart workers have come together to call on the company to address issues with understaffing, scheduling, wages, benefits, safety and just plain respect in the workplace, the company has retaliated against them and attempted to silence them.

Workers like Jerry Paladin have been punished for speaking out. A husband and father of two young children, Jerry has worked at Walmart for six years. He was injured on the job earlier this year. When he went to speak with his supervisor safety hazards in his store, his supervisor ignored him.

But Jerry didn’t back down. He and his co-workers signed a petition calling for the store manager to address broken equipment and to make employee safety a priority.

After receiving the petition, the store manager yelled at Jerry and threatened him, saying “The next time we have to talk about safety, heads are going to roll.”

No one should have to face this type of intimidation in the workplace for speaking out. Let’s make sure that this time Board Chairman and Walmart heir Rob Walton hears the calls for change from workers like Jerry.

Sign a letter to Rob Walton demanding that he listen to his workers and put an end to illegal retaliation.

In Solidarity,
Making Change at Walmart
———————
strike3-walmart
Brief aan directie Walmart:

Respect Your Employees Right to Speak Out
Sign below to tell Rob Walton to end retaliation against workers who speak out for change.
Dear Rob Walton & Walmart Executives:

For over a year, Walmart workers and workers throughout Walmart’s supply chain have been coming together to speak out for change. They have called on the company to ensure safe working conditions, adequate hours, sufficient staffing, a living wage, regular schedules, and above all, respect in the workplace.

Instead of listening and learning from your workers, you have sought to silence them and retaliate against those who dare to speak up. Warehouse workers who work for your contractors have also experienced retaliation for speaking out. Now, your workers and our communities have had enough.

Walmart makes close to $16 billion in profits and its executives brought home more than $10 million each. Six members of your family, who own half the company, are worth more than the bottom 42% of American families combined.  Those profits are made by keeping all workers in poverty.

We call on you to immediately end your illegal retaliation against Walmart workers who speak out for change and mandate your warehouse contractors to do the same. You must improve standards for Walmart’s retail, warehouse and supply chain workers now.

Sincerely,

[Add your name!]

solidarity_workers_walmart

Bronnen:
– Een overzicht van waar er gestaakt wordt.
LabourStart’s nieuwspagina en dossier over Walmart.
Live-stream video van plekken waar gestaakt en gedemonstreerd wordt.
videobeelden
Petitie “Justice at Walmart, Stand with Walmart Strikers on Black Friday”.
– De hashtag voor het twitteren van solidairteitsberichten: #WalmartStrikers
– Een Facebook App voor het steunen van de stakers.
– Een website-script voor jouw vakbond zodat alle leden de stakingsvoortgang kunnen volgen op.
– “Scattered Walmart strikes don’t dent bottom line“, 23 november 2012, Statesman Journal.
– “UPDATE 1-Walmart protests draw crowds, shoppers largely unfazed,” Reuters, 23 november 2012.
– “Black Friday Begins (Early): Walmart Workers Already Striking in Six States,” Nation, 23 november 2012.
– “Walmart Strikers Arrested in SoCal Civil Disobedience (Updated 3:30 PM),” Nation, 23 november 2012.

(verkorte weblink: https://www.supermacht.nl/?p=535)

Wal-Mart probeert schurken-image af te schudden met pro-vrouwen programma

(20 september 2011) Wal-Mart heeft veel image-schade gelden door een grote rechtszaak wegens vrouwendicriminatie (Dukes vs Wal-Mart). Het bedrijf is nu een 5-jarig programma gestartom dat image op te vijzelen.

(door Rob Bleijerveld)

In juni van dit jaar ontsnapte Walmart aan een historisch hoge boete wegens een collectieve klacht van ongeveer 1,6 miljoen (ex-)werkneemsters wegens loondiscriminatie. Ondanks gelijke bekwaamheden zouden vrouwen systematisch minder betaald krijgen en minder vaak promoveren. Zes vrouwen dienden een klacht in en traden daarbij op in naam van de anderen. Ze eisten een flink schadebedrag voor elke benadeelde vrouw.

Het Amerikaanse Hooggerechtshof was echter van oordeel dat de klacht niet de status had van een ‘class action’ (representatieve actie). Geen enkele vrouw zou kunnen aanvoeren op dezelfde wijze te zijn gediscrimineerd als de anderen….  Met 5 tegen 4 stemmen wees het Hof de eis af.
Het is niet bekend of het zestal (the Dukes) verder procedeert, maar Walmart zal in zo’n geval veel minder (financiele) schade leiden.

Image opvijzelen: van schurk tot ‘sociaal verantwoordelijk’

Om zijn image op te vijzelen – na de langdurige negatieve beeldvorming in de VS die het bedrijf teisterde door deze zaak – is Wal-mart op 14 september een 5-jarig programma gestart om de positie van vrouwen wereldwijd te verbeteren. De super zegt toe voor 20 miljard dollar aan diensten en goederen te betrekken van bedrijven die eigendom zijn van vrouwen en om het bedrag dat het besteedt aan overzeese toeleveringsbedrijven van vrouwen te verdubbelen. Daarnaast zal het cursussen voor verbetering van vaardigheden aanbieden aan 60000 vrouwen die in fabrieken werken die aan Wal-Mart leveren. Ook biedt het bedrijf ‘life skills’ cursussen (varierend van punctualiteit tot eenvoudig boekhouden) aan aan 200000 vrouwen buiten de VS en aan 200000 vrouwen in de VS met een laag inkomen.
Verder zegt het te willen bevorderen dat er voor eind 2016 meer vrouwen en leden van minderheidsgroepen werk krijgen bij bedrijven die Wal-Mart met meer dan 1 miljard dollar aan goederen en diensten beleveren.

Afleider of werkelijke verandering?

Deze stap van Wal-Mart kan deels worden uitgelegd als afleider voor de agressieve wijze waarop het bezig is om internationaal uit te breiden. Zo werd in juni de grote Zuid-Afrikaanse retailer Massmart overgenomen, waartegen veel verzet kwam van de kant van Zuid-Afrikaandse vakbonden en kleine ondernemers. Tegelijkertijd is het pro-vrouwen programma gericht op het beinvloeden van de 200 miljoen klanten die wekelijks naar de winkels van Wal-Mart komen, in merendeel vrouwen.

Volgens Helen Gayle, voorzitter van Care USA, is dit programma een ‘game changer’, een omvangrijk initiatief dat niet alleen een verandering inluidt van de wijze waarop Wal-Mart onderneemt, maar dat ook veel invloed zal hebben op andere bedrijven. Wal-Mart is de grootste werkgever in de VS en algemeen erkend als voorbeeld voor gemeenschappen en andere bedrijven.

Recentelijk heeft Wal-Mart ook veranderingen doorgevoerd in zijn beleid zoals het verhogen van de inkoop bij kleine leveranciers, het nemen van duurzaamheidmaatregelen op milieugebied, het vergroten van verscheidenheid en eerelijkheid in zij winkels. Een aantal vakbonden en organisaties die vechten voor sociale rechtvaardigheid zijn hier niet ontevreden over, maar men blijft sceptisch over de oprechtheid van de multinational en over het werkelijke belang van de maatregelen op gebeid van sociaal maatschappelijke verantwoordelijkheid door Wal-Mart.

De uitbuiting gaat door

Jennifer Stapleton, woordvoerder voor Making Change at Wal-Mart – een campagne van de United Food and Commercial Workers internationale vakbond, stelt het echter scherper: “Wal-Mart’s meest recente PR-uitlatingen zijn een poging om tientallen jaren van onrechtvaardige behandeling van vrouwen te verhullen. Maar vrouwen weten beter. Wal-Mart veroorzaakt systematisch economische schade aan vrouwen in de VS en wereldwijd. en dat is precies waarom het bedrijf ons een nieuw image probeert te verkopen. Wal-Mart houdt miljoenen vrouwen in de VS en daarbuiten in armoede, schiet tekort in het beschermen van vrouwen tegen sexuele aantasting en andere vormen van onacceptabele arbeidsplaatspraktijken en buit vele vrouwen wereldwijd tot op het bot uit in ‘sweatshops’. Daarbij betaalt het vrouwen minder dan mannen zoals aangetoond in de Dukes vs. Wal-Mart gender-discriminatie rechtszaak.”

Zie ook:Massarechtzaak tegen Wal-Mart wegens genderdiscriminatie kan uitlopen op miljardenstrop,” Supermacht, 3 mei 2010.

Bronnen:
-“Wal-Mart Launches Initiatives To Support Women,” AP OfficialWire, 14 september 2011.
– “Walmart ontsnapt aan miljardenclaim,” Standaard, 21 juni 2011.
– “Wal-Mart and Women: Skeptics Question New Initiative,” In These Times, 19 september 2011.
– “Walmart v. Dukes: New Hurdles and a Significant Step Back for Women Employees,” NWLC, 7 september 2011.
– “Wal-Mart aims to train and do more work with women,” Reuters, 14 september 2011.
– In mei en juni deed de Organization United for Respect at Wal-Mart (OUR Walmart) naar betaling, fairness en kansen onder vrouwelijk personeel in Wal-Mart winkels. Zie hier.
– “Statistical analysis of gender patterns in Wal-Mart workforce,” Drogin, 2003.

(verkorte weblink: https://www.supermacht.nl/?p=465)

Wal-Mart en Zuid-Afrika: internationale handelsverdragen gaan boven nationale wetgeving

(4 juni 2011) Het Britse Guardian meldde op 1 juni dat de mededingingsautoriteit in Zuid-Afrika toestemming [1] gaf aan het Amerikaanse supermarktbedrijf Wal-Mart om een meerderheidsbelang van 51% te verwerven van het in Johannesburg gevestigde Massmart. De overname bedraagt 2,4 miljard dollar. Het Massmart-concern omvat negen groothandels- en winkelketens en telt in totaal 288 winkels in 14 Afrikaanse landen. Deze zaak wordt gezien als een testcase voor grote buitenlandse investeringen in Zuid-Afrika, aldus de Guardian. De kwestie heeft ook tot grote opschudding geleid en krijgt mogelijk nog een staartje.

(door Rob Bleijerveld)

Wal-Mart dreigde eerder om zijn aanbod in te trekken als er minimum-normen zouden worden gesteld voor de inkoop bij lokale toeleveranciers. Vakbonden en drie regeringsministeries waren tegen de overname gekant omdat ze bang zijn dat de wereldwijde Wal-Mart-keten binnenlandse bedrijven kapot zal drukken. De vakbondskoepel Cosatu dreigde met een boycot als de deal door zou gaan.

Aan de overname zijn voorwaarden gesteld door de Zuid-Afrikaanse NMa. Zo mag Wal-Mart de eerste twee jaar geen werknemers ontslaan en moet het bij nieuwe werving de voorkeur geven aan het aannemen van 500 werknemers die in 2010 werden ontslagen. Wal-Mart heeft verder ingestemd met het drie jaar lang nakomen van afgesloten cao’s en een driejarig programma ter waarde van 15 miljoen dollar gericht op lokale toeleveranciers.

Toch zal de overname volgens Patrick Craven van Cosatu leiden tot een groter verlies aan banen bij fabrieken en andere supermarktbedrijven dan dat er bij zullen komen. “Wij hadden juist gepleit voor het verplichtstellen van lokale aanbesteding, maar dan wel voor àlle retailers,” aldus Craven.

Handelsverplichtingen

De Amerikaanse Stacy Mitchell, senior onderzoeker bij het New Rules Project en schrijver van de ‘Big-Box Swindle‘ gaf op dezelfde dag commentaar in de Huffington Post.

Wal-Mart maakte vorig jaar met veel publiciteit [2] een programma bekend om in zijn winkels meer lokaal geteeld voedsel te verkopen en om te investeren in training en infrastruktuur van kleine en middelgrote boeren in opkomende economieën. Maar Mitchell is ervan overtuigd dat Wal-Mart helemaal geen interesse heeft om daadwerkelijk lokaal aan te besteden.

Verder blijkt dat internationale handelsverdragen bedrijven de ruimte geven (en regeringen desgewenst aan een excuus helpen) om wetten te negeren die uitgaan van de bescherming van het openbaar belang bij grote fusies en overnames.

De mededingingsautoriteit heeft slechts minimale voorwaarden aan Wal-Mart gesteld vanuit de notie dat “sterkere eisen voor de bescherming van lokale toeleveranciers en arbeidsrechten de handelsverplichtingen van het land kunnen schenden.” Zelfs een week lang van getuigenissen door vakbondsmensen, overheidsambtenaren, economen en anderen ten behoeve van strengere voorwaarden of zelfs het afslaan van het overname-aanbod mocht niet baten. De Competition Tribunal gaf de voorkeur aan de WTO-argumentatie van Wal-Mart’s advokaten.

Verzet

In de herfst van 2010 werden Wal-Mart’s overnameplannen bekendgemaakt. Kort daarna startte de Commercial, Catering and Allied Workers’ Union (CCAWU) – dat de Massmart-werknemers vertegenwoordigt – een campagne tegen de overname. Andere vakbonden en ook de ministeries voor handel, landbouw en economische ontwikkeling sloten zich aan.

Een van de belangrijkste bezwaren was de inkoop en aanbesteding. Op dit moment doet Massmart 60% van zijn inkopen bij Zuid-Afrikaanse fabrikanten en boeren. Wal-Mart zal deze lokale produktie- en handelsnetwerken echter verdringen met zijn wereldwijd opererende aanvoerketen. Ook zal de overname leiden tot een vloed aan geïmporteerd voedsel en andere goederen, en tot banenverlies in een land met een werkeloosheid van 25%. Een studie betaald door de regering concludeerde dat elke procent verschuiving van lokale naar overzeese toeleveranciers door Massmart 4000 banen kost.

Langzamerhand werd de steun voor quotumeisen aan Wal-Mart met betrekking tot lokale aanbesteding steeds groter. Wal-Mart heeft daar echter geen enkel belang bij. Het concern is vooral een distibuteur, meer nog dan een retailer. Zijn macht komt volgens Mitchell van zijn capaciteit om heel precies en efficient goederen op de ene plek in te kopen, te vervoeren naar een andere plek op de aarde en het daar vervolgens te verkopen. Lokale aanbesteding als voorwaarde zou de deal onhaalbaar maken voor Wal-Mart.

WTO

Om zijn potentiële marktopening in de 14 Afrikaanse landen niet te verliezen [3], kwam Wal-Mart tijdens de laatste hoorzitting bij de mededingingsautoriteit met het anti-discriminatiebeding van de WTO op de proppen [4]. Het argument van de internationale handelsverdragen was daar nog niet eerder over tafel gegaan en het werd het belangrijkste persitem gedurende de twee weken die het tribunaal vervolgens nodig had om tot een besluit te komen.

Het supermarktconcern had eerder ook een lijst aangeboden met overname-eisen waaraan het bereid was te voldoen. Daaronder was het aanbod om 14 miljoen dollar in een “toeleverancier-ontwikkelingsfonds” te stoppen, bedoeld om Zuid-Afrikaanse producenten te leren hoe ze een Wal-Mart toelerancier kunnen worden… (Afgezien van de inherente vernederende boodschap hiervan, is die 14 miljoen maar een schijntje afgezet tegen de 7 miljard jaarlijkse omzet van Massmart!)

De Competition Tribunal nam het voorstel van Wal-Mart over als zijnde haar eigen voorstel en keurde het aanbod vervolgens goed [5].

Zuid-Afrika’s sterke en politiek invloedrijke vakbonden hebben beloofd dat Wal-Mart’s entree in het land niet over rozen zal gaan. Later deze maand wordt gepraat over het houden van verstorende protesten, stakingen en de “moeder van alle boycots”….

Bronnen:
– “PREVIEW-S.Africa risks breaking WTO rules in Wal-Mart deal,” Tiisetso Motsoeneng, 26 mei 2011.
– “In South Africa, Wal-Mart Refuses to Buy Local, Threatens WTO Action, and Wins,” Stacy Mitchell, New Rules Project, 1 juni 2011.
– “Wal-Mart cleared to buy South Africa’s Massmart,” Guardian, 31 May 2011.
– “Wal-Mart to Buy More Local Produce,” Stephanie Clifford, 14 oktober 2010.

Noten:
[1] “Wal-Mart and Massmart decision,” Competition Tribunal of South Africa en “Wal-Mart and Massmart press statement on decision,” Competition Tribunal of South Africa.
[2] Het orchestreerde een paar mediamomenten in de VS rondom lokale aanbesteding.
[3] Internationale expansie is heel belangrijk voor Wal-Mart tegen de achtergrond van tegenvallende verkoopcijfers in de VS van de laatste twee jaar. Het concern heeft bruggehoofden in Zuid-Amerika, Azië, Europa en nu in Afrika. (Desondanks gaat het niet overal goed, zoals door grote verliezen in Duitsland, Zuid-Korea en China.)
[4] Als lid van de Wereldhandelsorganisatie WTO en ondertekenaar van het General Agreement on Tariffs and Trade (GATT) mag Zuid-Afrika volgens deskundigen niet eisen dat een bedrijf bepaalde producten koopt van binnenlandse toeleveranciers als voorwaarde voor goedkeuring van een investering. “National treatment”-regels verbieden ‘discriminatie’ tussen geïmporteerde en lokaal geprodcueerde goederen (en diensten). Ook heeft Zuid-Afrika het dienstenakkoord van de WTO (GATS) getekend dat ook over retail gaat.
Toch blijft het vreemd dat de regering niet heeft ingezet op het aanpassen van de vestigingsvoorwaarden van andere Zuid-Afrikaanse retailers (als Shoprite, Pick n Pay en Spar) om een goed uitgangspunt te hebben voor de Wal-Mart-deal. Het zou ook wat hebben gekost door potentiële schadevergoedingen, maar de prijs van stijgende werkloosheidskosten, faillisement van bedijven, afname van bedrijfsbelastingen, etcetera is hoger.
[5] Over ongeveer een week maakt ze de onderbouwing van het besluit bekend.

(verkorte weblink: https://www.supermacht.nl/?p=460)