“Europees biobrandstoffenbeleid schaadt wereldwijde voedselvoorziening”

(3 juni 2012) Wetenschappers: “Het (Europese) ‘biobrandstoffenbeleid’ gaat ten koste van de voedselvoorziening in de wereld. Door de productie van tarwe, maïs, palmolie en suikerbiet als grondstof voor biobrandstof, raakt de fosfaatvoorraad sneller op en is er minder kunstmest beschikbaar voor de (industriële) voedselproductie. Energieopwekking uit zonlicht, windkracht en biogas is een beter alternatief”.

(door Rob Bleijerveld)

Onlangs schreven de wetenschappers Lars Hein en Rik Leemans van de Wageningen University in het tijdschrift Ambio dat het produceren van gewassen als tarwe, maïs, palmolie en suikerbiet ten behoeve van biobrandstofproductie erg ongunstig uit zal pakken. De kosten van het produceren van biobrandstoffen zijn (door het sneller uitputten van de wereldwijde fosfaatvoorraden) hoger dan de baten (door de veronderstelde afname van CO2-uitstoot). Het gebruik van duurzame energie op basis van zonlicht, windkracht en biogas is een veel beter alternatief. Daarom moeten de beleidsdoelstellingen voor het bijmengen met biobrandstoffen worden herzien, aldus Hein en Leeman.

Fosfaat is grondstof voor kunstmest, en kunstmest op zijn beurt is van groot belang voor de wereldvoedselproductie (uitgaande van het huidige industriele landbouwsysteem, red.). De productie van biobrandstoffen verbruikt nu 2% van de wereldproductie aan fosfaat en dit percentage zal de komende jaren snel toenemen door de verplichting tot bijmenging van biobrandstof in benzine en diesel. In Nederland wordt ongeveer 4% biobrandstof bijgemengd per liter.

De Europese verplichting tot bijmenging gaat uit van de veronderstelling dat biobrandstoffen hernieuwbaar zijn en dat het gebruik daarvan leidt tot een lagere CO2-uitstoot. De onderzoekers stellen echter dat de productie van de huidige biobrandstoffen (mogelijk) dramatische effecten heeft op voedselprijs en het milieu. Zelfs bij een optimistische aanname over de hoeveelheid nog beschikbare fosfaat, zijn de negatieve effecten van fosfaatuitputting veel groter dan de positieve effecten van verminderde CO2-uitstoot.

Tal van onderzoeken toonden overigens al aan dat de productie van biobrandstoffen onder andere tot honger leidt en schade aan milieu en natuur. In Nederland voert Milieudefensie campagne tegen luchtvaartmaatschappijen die biobrandstof mengen met ruwe olie.

Bronnen:
– “Biobrandstof bedreigt wereldvoedselproductie,” 1 juni 2012.
– “Klimaatbaten van huidige biobrandstoffen lager dan kosten fosfaatuitputting,” 1 juni 2012.

(verkorte weblink: https://www.supermacht.nl/?p=512)

Verse groente en fruit op straatmarkt goedkoper dan in supermarkt (UK)

(3 juni 2012) Onderzoek toont aan dat verse groente en fruit op de markt (in Groot Brittannië) veel goedkoper is dan in de supermarkt. Dat geldt zelfs voor de ‘koopjes’ in de super.

Volgens Mark Atkinson – hoofd marketeer voor een van de meest populaire straatmarkten in London – betaalt de consument gemiddeld 32% minder voor verse groente en fruit op de straatmarkt dan in de vier grote Britse supermakten (Tesco, Sainsbury’s, Asda en Morrisons). Volgens hem vallen zelfs de supermarktaanbiedingen van groenten en fruit over het algemeen nog duurder uit. Dat geldt zowel voor lokale seizoensproducten als voor sommige tropische producten. Desondanks komen veel mensen af op de kortingsacties en kopen dan vaak zelfs meer dan dat ze eigenlijk nodig hebben.

Twee Britse media – This is Money en MailOnline – gingen na of de bewering over de prijsverschillen klopt. Ze concluderen dat het klopt en dat de prijsverschillen voor sommige producten zelfs groter zijn dan 32%.

Volgens de schrijfster van het ThisisMoney-artikel is het ironisch te noemen, dat er steeds meer groente- en fruitmarkten verdwijnen door de groeiende dominantie en populariteit van supermarkten en dat zelfs de prijsstijgingen in de supermarkten die trend niet hebben kunnen stoppen.

Ze geeft tips over het kopen op de straatmarkt:

– koop regelmatig op de straatmarkt en leer de marktkooplieden kennen. Ze zien je graag terugkomen;
– vraag hen of het uitgestelde product snel moet worden opgegeten of kan worden bewaard;
– maak een boodschappenlijst voor de hele week en zorg ervoor dat je een deel alvast kunt koken en invriezen;
– koop alleen dat wat je nodig hebt zodat je niets hoeft weg te gooien;
– koop bij voorkeur producten die los en naar gewicht worden verkocht zodat je precies kunt aangeven hoeveel je nodig hebt;
– ga vroeger op pad als het een warme dag wordt zodat je boodschappen verser blijven;
– denk er goed over na hoe je niet-voorverpakte prodcuten vers kunt bewaren;
– aan het eind van de week – op zaterdagmiddag – wordt rijpe groente en fruit vaak goedkoper aangeboden, zodat het goed shoppen is voor ingrediënten voor vruchtensapjes, salades, soepen en dergelijke.

Bronnen:
– “VK: Groente en fruit goedkoper op de markt,” AGF, 1 juni 2012.
– “Can shoppers really save ‘32%’ on fruit & veg by shunning supermarkets for street markets? We test the claim,” Thisismoney, 25 mei 2012.

(verkorte weblink: https://www.supermacht.nl/?p=511)