Supermarktketen Wal-Mart is grootste union buster

door Teun [1]

Human Rights Watch (HRW) schrijft in haar rapport, "Discounting Rights" (Rechten in Uitverkoop) [2],
dat veel Amerikaanse bedrijven misbruik maken van die zwakke
regelgeving. Wal-Mart staat echter bovenaan in het klassement als het
gaat over het doelgericht dwarsbomen van iedere vorm van organisatie
tussen de arbeiders.
HRW interviewde voor het onderzoek 41 arbeiders en managers die voor Wal-Mart werken of gewerkt hebben.

Met 1,3 miljoen werknemers, verspreid over een vierduizend winkels en
met 351,14 miljard dollar aan inkomsten het voorbije jaar, is Wal-Mart
de grootste privé-werkgever van de Verenigde Staten. Verontrustend is
echter dat niemand van die werknemers vertegenwoordigd is door een
vakbond. Volgens Carol Pier van HRW is dat niet toevallig: "Het
personeel van Wal-Mart heeft vrijwel geen kans om zich te organiseren.
Ze moeten het hoofd bieden aan een onrechtvaardige Amerikaanse
arbeidswetgeving en werken voor een reusachtig bedrijf dat er alles aan
zal doen om vakverenigingen buiten te houden."

De strijd tegen de vakbond

Volgens "Discounting Rights" start Wal-Mart bij
de komst van nieuwe werknemers onmiddellijk met de indoctrinatie van
hun visie op vakbonden. De nieuwkomers krijgen een filmje te zien
waarin ze de vreselijke gevolgen van het vormen van vakbonden krijgen
voorgeschoteld. "Hier bij Wal-Mart respecteren ze je voor wie je bent
en voor het werk dat je doet. Toen ik bij de vakbond zat was ik gewoon
een nummer. Het enige dat ze kunnen doen is onderhandelen voor
contracten. Met al de voordelen die we nu hebben, riskeren we veel te
verliezen als er een vakbond komt," zo vertelt een Wal-Mart
personeelslid in het verwelkomingfilmpje [3].

De managers die werken voor de supermarktgigant krijgen uitdrukkelijke
instructies om vakbonden buiten de muren van het bedrijf te houden. De
meeste van die richtlijnen zijn gebaseerd op de "Manager's Toolbox",
een door Wal-Mart samengestelde handleiding, of "hoe vakbondsvrij
blijven als de syndicale organisatie jouw bedrijf kiest als volgend
doelwit"

In sommige vestigingen zijn er volgens het
rapport zelfs gevallen bekend van managers die de opdracht hebben
gekregen om werknemers af te luisteren of bewakingscamera's die worden
ingezet om vakbondsgezinde werknemers in het oog te houden [4].

Dat zorgt voor een angstig klimaat in de bedrijven. Veel arbeiders zijn
er immers van overtuigd dat er zware consequenties in de lucht hangen
indien je je aansluit bij een vakbond.

Betere wetgeving = betere werkomstandigheden

Gigantische bedrijven als Wal-Mart kunnen
openlijk de vorming van vakbonden tegengaan, omdat de Amerikaanse
wetgeving geen duidelijke richtlijn heeft omtrent vakbonden. De sleutel
tot betere werkomstandigheden voor de arbeiders is het invoeren van de
Employee Free Choice Act (EFCA) [5]. Die
richtlijn geeft werknemers de kans om zich ongestraft te organiseren.
De speelruimte van de Amerikaanse werkgever wordt hierdoor beperkt en
het middenveld in de Verenigde Staten kan versterken.

Uit een recent onderzoek van Peter D. Hart Research Associates blijkt
dat 60 miljoen Amerikaanse werknemers lid zouden worden van een vakbond
als ze daar de mogelijkheid toe hadden.
Het wetsvoorstel, de EFCA, is in het Huis van Afgevaardigden goedgekeurd en wordt nu in de Senaat behandeld.

Noten:
[1] Met toestemming overgenomen van Indymedia
België, 2 mei 2007 (http://indymedia.be/nl/node/9261). De noten zijn
van de redactie van supermacht.nl  <Terug>
[2] Voor Human Rights Watch – "Discounting Rights
(Wal-Mart's Violation of US Workers' Right to Freedom of Association",
zie: http://hrw.org/reports/2007/us0507/ Voor het artikel "Wal-Mart
Denies Workers Basic Rights – Weak Labor Laws Perpetuate Abuses" van
HRW, zie: http://www.hrw.org/english/docs/2007/05/01/usdom15797.htm  <Terug>
[3] Zie: http://www.hrw.org/campaigns/walmart/video.htm  <Terug>
[4] Zie
daarvoor: "Wal-Mart Sent Spy to Infiltrate Fayetteville Community
Group," door Against The Wal van 10 april 2007
(http://arkansas.indymedia.org/newswire/display/20727/index.php) en
"Wal-Mart Spies on Wal-Mart Watch Employees – Inside Wal-Marts' "Threat
Research" Operation," door Ann Zimmerman en Gary McWilliams van 4 april
2007
(http://walmartwatch.com/press/releases/wal_mart_spies_on_wal_mart_watch_employees/).
Een interview met de onderzoeksjournalist die sprak met een
gedeserteerde Wal-Mart spion over diens afluister- en infiltratiewerk
is te vinden in "Former Wal-Mart Worker Blows Whistle on Company
Surveillance Operation, Spying of Critics" van 6 april 2007
(http://www.democracynow.org/article.pl?sid=07/04/06/142238).  <Terug>
[5] Zie: http://www.aflcio.org/joinaunion/voiceatwork/efca/  <Terug>

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *